Saltar al contenido

Todo sobre la impresora 3d y la impresión de metal

impresora 3d metal

Estamos presenciando el mayor crecimiento de la impresión 3d en metal, esto es debido a la aparición de empresas dedicabas al sector proponiendo precios asequibles y propuestas tecnológicas nunca antes vistas, a parte de que cada vez hay más diversidad de material para fabricarlas.

Antiguamente las industrias se aferraban al mecanizado o moldeado al vacío para producir sus materiales, hoy el sector médico, aeroespacial o el motriz se decantan por la impresión en 3d, más asequible que otros muchos métodos.

Las impresoras 3d han dado entrada a un sin fin de nuevas posibilidades: entre el recubrimiento de polvo, la deposición de metal y los sistemas híbridos, hay mucho donde elegir. Descubre nuestra guía para saber todo sobre impresión de metal en 3D, materiales, actores, aplicaciones …

Si te apasionan las impresoras 3D, lee las reseñas de las mejor impresora 3D: IMPRESORA 3D PRO

¿En qué negocios son rentables las impresoras 3d?

En la última década la impresión 3D de metal es la que está experimentando un crecimiento exponencial dentro de la fabricación aditiva.

La industria aeroespacial y la aeronáutica se han fijado más que nadie en la implementación de la impresión 3D en las tecnologías emergentes.

La impresión 3d nos permite elaborar productos finales con un menor coste, reduciendo residuos y deshechos de los procesos clásicos; ahorrando energía y consiguiendo piezas muy ligeras; lo cual favorece la elaboración de piezas o estructuras imposibles para una producción mecanizada en masa.

Teniendo en cuenta tales ventajas, no es de sorprender que Airbus o la SpaceX de Elon Musk , son los que más capital están invirtiendo en los avances de la impresión 3D de metal.

El ahorro de millones de dólares que supone lo merece, no solo por la reducción de material utilizado sino el poco combustible que necesitan las naves y los cohetes para transportar pesos más ligeros.

Y aún queda mucho por descubrir acerca de todas sus posibilidades.

La impresora 3D de metal no solo es explorada por la aeronáutica y la aeroespacial… Cada vez son más los sectores que se van animando a introducir impresoras 3D de metal en sus procesos de fabricación y desarrollo de productos.

Aún dichas las ventajas que tiene la impresión 3d, las impresoras 3d todavía no han logrado establecerse firmemente en la industria metalúrgica.

Para entender esto vamos a recorrer el camino que ha seguido junto con sus ventajas y desventajas a lo largo de su evolución:

Impresoras 3D de metal en casa

Teniendo en cuenta que se necesitan temperaturas muy altas para trabajar con metal, la impresora 3D “casera” de metal no es una opción viable.

Para conseguir imprimir en 3d en casa se limita el tipo de material que necesitas, normalmente se usan materiales como los filamentos de PLA con polvo de metal añadido o las arcillas de metal precioso, para poder ser moldeada con una impresora 3D de FDM.

IMPRESORA 3D ELEGOO NEPTUNE
Impresora 3D de FDM

Lo más parecido al resultado en metal, son los filamentos con polvo de metal. Al tener una proporción grande de plástico las impresoras 3d domésticas son capaces de trabajar con ellos.

Existen diferentes mezclas de PLA que aparentan materiales metálicos como el acero, el bronce o el cobre… La mayoría de ellas son mucho más resistentes que el plástico.

Filamentos pla 3d
Filamentos PLA 3d

En caso de la impresión 3D con las arcillas preciosas necesitaremos una impresora 3d específica, y requiere de un post-procesado costoso al necesitar el secado en un horno a temperaturas entre 600ºC y 900ºC para separar el material orgánico de la parte metálica.

Arcillas preciosas de metal 3d
Arcillas preciosas de metal

La ventaja es que mantiene sus propiedades eléctricas y su maleabilidad, como un metal hecho y derecho.

Mini Metal Maker es el proyecto más popular que utilizará esta impresión 3d. Por unos 2.000€ puedes producir piezas de joyería, lo cual ayudará mucho al sector.

Ejemplos de la utilización de la impresora 3d para el metal

Algunos ejemplos que podemos encontrar de impresión 3D de metal en la fabricación de objetos cotidianos, te sorprenderá más de uno:

  • Los implantes médicos y dentales. Las impresoras 3D son la fábrica principal de implantes porque son los que mejor se adaptan a las necesidades individuales.
  • En el sector de la joyería ya dejaron de fabricar en moldes para pasar a imprimir en metal 3d.
  • Mencionado antes, el sector aeroespacial es el más dependiente de la impresora 3d.
  • Audi, BMW y Ford ya trabajan con impresoras 3d cada vez más para la fabricación de piezas finales.

Metales compatibles con la impresión 3d

Entre los metales más utilizados para la impresión 3D, vamos a destacar el aluminio que por lo general está aleado. Ofrece ligereza y resistencia, es muy utilizado en la automoción y la aeronáutica.

El acero es el material más utilizado en la adición del metal, ofrece buenas propiedades mecánicas y un correcto acabado superficial. 

Hay también materiales como el galio, muy presente, el Colbato-cromo para aplicaciones médicas, el titanio que es altamente resistente a la corrosión y biocompatibilidad para aplicaciones médicas.


Los metales preciosos se utilizan principalmente en joyería. A pesar de su alto costo, encontramos oro, plata y bronce para crear todo tipo de joyas más o menos complejas

Métodos de empleo de la impresora 3d en metal

Metiante el principio siguiente nace la impresora 3d: se necesita una fuente de energía para unir el polvo metal capa por capa. La tecnología más conocida es la DMLS.

Metodo de impresion 3d DMLS
Método DMLS

Comencemos mencionando el método de construcción directa de láser aditivo creado por Irepa Láser (CLAD). Este método permite imprimir directamente sobre una pieza en contraste con la fusión de la capa de polvo. BeAM, la empresa francesa utiliza esta tecnología.

método impresión 3d clad
Método CLAD

En los años 90, CIRTES creó un nuevo método híbrido: la estratificación. Todo comienza con la creación de un archivo STL o CAD que luego se descompone en diferentes capas en las que se colocan inserciones de posicionamiento y refuerzos. Cada una de estas capas de metal se fabrica, ya sea mediante micro fresado, corte por láser, corte de alambre o cualquier otro proceso de corte. Luego se ensamblan para formar la parte terminada.

 La pulverización en frío es otro proceso de impresión 3d, también conocido como Cold Spray. El objetivo es unir los polvos metálicos al proyectarlos fríos sobre un soporte y se asegura con helio. Es un método de impresión 3D de metal que todavía se usa poco en comparación con otros porque el gas en cuestión es relativamente caro.

Pulverización en frío impresion 3d
Método de Pulverización en Frío

Otros fabricantes experimentan con sus propias tecnologías patentadas que se destacan de las grandes familias ya mencionadas. Pensamos en el manejo magnético del metal desarrollado por Vader Systems o la tecnología inspirada en Metal Injection Molding inspirada por Pollen AM.